Колизей – главная достопримечательность Рима, был основан в I веке императором Флавием

Колизей (Colosseo) – римский амфитеатр является главной достопримечательность Рима, он был основан в I-м веке императором Флавием Веспасианом. Почти 6 веков на его арене проходили кровавые зрелища: бои гладиаторов и звериные травли. Огромные стены Колизея впитали в себя древнюю историю и былую славу Римской Империи. Колизей (Colosseo) – это название происходит от латинского слова Colossus, что обозначает огромный, гигантский. Строительство Колизея началось в Риме в 75 году. Римский император Тит Флавий Веспасиан, полностью разрушив дворец Нерона, начал строительство громадного амфитеатра, рассчитанного на пятьдесят тысяч мест. Династия Флавиев обещала своим подданным «хлеба и зрелищ». Местом для строительства амфитеатра послужило дно искусственного водоема, который был ранее вырыт для бывшего роскошного дома Нерона.

Из захваченной римлянами Иудеи и других покоренных провинций на строительство арены для зверей и гладиаторов пригоняли тысячи рабов. Под окриками надсмотрщиков и бичеванием кнутами рабы трудились и днем и ночью. А жители Рима с интересом смотрели, как едва передвигаясь под тяжестью камней, мешков с песком рабы продолжают строительство.

Колизей был построен в невероятно короткие сроки: чуть более пяти лет. В 80 году строительство было закончено при императоре Тите сыне Веспасиана. 100 дней продолжались празднества по случаю окончания строительства и его открытия. Основание Колизея представляет собой эллипс 190 метров длиной и шириной 156 метров. Его фундамент составляет 13 метров, а на постройку ушло 40 тысяч тонн камней.

Амфитеатр был отделан мрамором, который добывали в городе Тиволи, а также украшен статуями и резными колоннами. Отделочные работы были закончены третьим императором Домицианом. Амфитеатр был рассчитан на 50 тысяч зрителей. Но в случае необходимости там могли разместиться и до 70 тысяч зрителей. Они свободно входили и выходили через 80 входов.

Первоначально Колизей имел три яруса. На мраморных креслах первого яруса располагалась римская знать и почетные гости. Местами выше пользовались свободные граждане. Ближе к наружной стене на деревянных скамьях или просто стоя, за зрелищами могли наблюдать слуги и плебеи. Под ареной находились помещения для гладиаторов и зверей. Во время представлений над ареной на 240 высоких мачтах натягивались матерчатые тенты, которые защищали зрителей от жаркого солнца. Зрители наслаждались кровавыми схватками, которые происходили между гладиаторами и дикими зверьми.

В 405 году отважный монах Телемах для того, чтобы прекратить смертельный бой гладиаторов выскочил на арену. За свой поступок он был растерзан разъяренной толпой. К этому времени все большее распространение получает христианская религия. Наиболее просвещенные патриции понимают всю безнравственность убийства ради развлечения. И император-христианин Гонорий запрещает гладиаторские бои. Но, несмотря на запрет, кровавые зрелища продолжались почти до шестого века.

С исчезновением Римской империи Колизей более не нужен. Грандиозное сооружение начинает разрушаться. В конце 18 и почти до конца 19 веков в Колизее находился один из монашеских орденов. За годы запустения из Колизея стали снимать все ценное. Сегодня начата его реставрация. Колизей – символ города и один из самых посещаемых туристических мест в мире.